Този вид е широко разпространен в Южна Америка. Среща се в Колумбия, Перу, Боливия, Бразилия, Парагвай и Аржентина. Обитава както Амазонка, така

и нейните притоци: Ориноко, Рио Бранко, Парана, Парагвай.
Подобно на други представители на вида, открит в различни биотопи. Това са главно пясъчни брегове на големи реки и техните притоци, където субстратът се състои от тиня и пясък. През сезона на дъждовете те се преместват в наводнени гори, а през сухия сезон - към образуваните езера.
Струва си да се отбележи, че въпреки популярността на Potamotrygon motoro в аквариумите, все още няма точна класификация на представителите на това семейство. Периодично се откриват нови видове, които не са описани по-рано.
Скатовете са свързани с акули и триони, чийто скелет е различен от скелета на обикновената риба, тъй като няма кости и се състои изцяло от хрущял.

Наистина, на опашката на ската има отровен шип (всъщност преди това са били люспи). С този шип рибата се защитава, а отровата се произвежда от жлезите, разположени в основата на шипа.
Противно на общоприетото схващане, скатовете не нападат хората, размахвайки шиповете си. Трябва да стъпите на някоя от тях или сериозно да си направите труда да бъдете ужилени. Периодично шипът изчезва (на всеки 6-12 месеца) и може да бъде открит, лежащ на дъното на аквариума. Това е нормално и не трябва да ви плаши.
Друга особеност на сладководните скатове са ампулите на Lorenzini. Това са специални канали, разположени на главата на рибата (около очите и ноздрите). С тяхна помощ хрущялните риби улавят електрически полета и те помагат на рибите да се ориентират върху магнитното поле на Земята.

В природата диаметъра на ската достига 50 см в диаметър, дължина до 1 метър и тежи до 35 кг. Когато се държи в аквариум, той естествено е по-малък.
Дискът му има приблизително кръгла форма, а очите му са повдигнати над повърхността на гърба. Цветът на гърба обикновено е бежов или кафяв, с множество жълто-оранжеви петна с тъмни пръстени. Цветът на корема е бял.
Цветът, както и местоположението и размерът на петната могат да варират значително, от отделни до индивидуални. В басейна на Амазонка бяха идентифицирани три основни типа цвят, но всеки от тях включва редица подтипове.
Potamotrygon motoro е един от най-популярните представители на рода сред акваристите. Много хора се изненадват, когато научават, че някои скатове живеят в прясна вода.
Сладководните скатове са много умни и доста взаимодействат с хората. Те дори могат да бъдат научени да се хранят от ръка. Те обаче не са за всеки. Те се нуждаят от големи аквариуми, идеални условия и специализирани диети.
Но за тези, които са готови да положат усилия, те са наистина уникални, бързо се превръщат в любимите ви домашни любимци. В миналото повечето скатове за продажба са били уловени в природата, което означава, че често са били стресирани и често са пренасяли паразити и други болести. Много от продаваните днес се отглеждат в плен.

Тези риби са опасни. Повечето местни жители на страните, в които живеят, се страхуват много повече от ужилвания от колкото от други животозастрашаващи видове, като пираните. Например в Колумбия годишно се регистрират над 2000 случая на наранявания и дори случайни смъртни случаи в резултат на нападение.

Шипът е разположен в горната част на каудалната перка, където е ясно видим. Той е покрит с тънка външна черупка, която служи за защита на самия улей от токсичните му жлези.
На вътрешната му повърхност на шипа има редица издатини, обърнати назад. Те помагат да се разкъса черупката, когато ската се опита да използва жилото си, както и да разшири всяка нанесена рана. Ориентацията назад също им позволява да работят като риболовна кука, което затруднява изваждането.
Въпреки че отровата от различни видове може да варира по токсичност, всички те обикновено са сходни по състав. Отровата е на протеинова основа и съдържа коктейл от химикали, предназначен да предизвика както силна болка, така и бърза дегенерация на тъканите (некроза).

Ако ви е ужилил сладководен скат, очаквайте мъчителна локална болка, главоболие, гадене и диария. Трябва да се консултирате с лекар, без значение колко леки изглеждат симптомите. 

Обикновено това не са агресивни риби, като използват жилото си само като средство за защита. Всъщност те често стават напълно кротки, научават се да разпознават своя господар и се издигат на повърхността, за да искат храна.
Повечето наранявания се получават, когато безразсъдните собственици се опитват да „погалят“ рибата си или да я уловят с мрежа. Мрежата никога не трябва да се използва, вместо това използвайте някакъв твърд контейнер.
Сладководните скатове са много чувствителни към амоняк, нитрити и нитрати във вода, така че е важно да се разбере какъв е азотният цикъл и да се поддържа кристално чисто състояние на водата. Това е сложен процес; скатовете произвеждат големи количества амоняк. Големите аквариуми, ефективната биологична филтрация и честата смяна на водата са единственият начин да се поддържа правилното отглеждане.
Повечето видове могат да се поддържат при pH от 6,8 до 7,6, алкалност от 1 ° до 4 ° (18 до 70 ppm) и температура от 24 до 26 ° C. Нивата на амоняк и нитрити винаги трябва да са нула, а нитратите под 10 ppm.
Когато става въпрос за подходящ размер аквариум за тези риби, колкото по-голям, толкова по-добре. Височината на аквариума не е критична, но дължината от 180 до 220 см и ширина от 60 до 90 см може да е подходяща за дългосрочна поддръжка.
Аквариум от 350 до 500 литра може да се използва за запазване на подрастващите скатчета, но за дългосрочна поддръжка на възрастни са необходими поне 1000 литра.
Почвата може да е фин пясък. Изборът на субстрат до голяма степен зависи от личните предпочитания. Някои любители използват речен пясък, което е чудесен вариант, особено за тийнейджъри. Други използват стандартен аквариумен чакъл от различни степени. Третата възможност е просто напълно да изоставите субстрата. Това улеснява поддържането на аквариума, но го прави малко суров и неестествен.
В допълнение, скатовете обичат да се заравят в пясъка когато са под стрес и обикновено живеят на места с пясъчно или тинесто дъно в природата. Следователно отказът им от възможността за подслон изглежда доста жесток.
Декорът, ако се използва, трябва да е гладък и да няма остри ръбове. Строго погледнато, декорът всъщност не е необходим в аквариум със скатове. Въпреки това, можете да добавите няколко големи корчове, клони или гладки камъни, ако желаете. Оставете колкото се може повече дъно за рибите, за да могат те да се движат и да копаят в пясъка.
Нагревателите трябва да имат защита около тях или да бъдат разположени извън аквариума, така че рибите ви да не изгарят около тях. Осветлението трябва да е слабо и да работи с 12-часов цикъл ден / нощ.
Растенията, които изискват вкореняване в субстрата, ще бъдат изядени, но можете да опитате видове, които могат да бъдат прикрепени към елементи от декора като яванска папрат или Anubias spp. Но дори и те не могат да издържат на вниманието на скатовете.

Сладководните скатове са месоядни животни, които се хранят главно с риба и ракообразни в природата. Това са активни риби с висок метаболизъм и затова трябва да се хранят поне два пъти на ден.
Храната ще ви струва значителна сума. Като цяло се предпочита изключителна диета с живи храни, въпреки че някои могат да приемат и изкуствени храни.
Младите индивиди ядат живи или замразени кървави червеи, тубули, артемии, скариди и други подобни. Възрастните трябва да се хранят с по-големи фуражи като цели миди, скариди, калмари, (или други пресни риби) и земни червеи.
Разнообразната диета е от съществено значение за поддържане на рибата в отлично състояние. След покупката те често не са склонни да ядат и обикновено пристигат в доста лошо състояние. Много е важно те да започнат да се хранят възможно най-бързо поради бързия си метаболизъм. Кървавите червеи или земните червеи (последните могат да бъдат нарязани на малки парченца) обикновено се считат за един от най-добрите фуражи за адаптиране на новопридобитите скатове.
Те не трябва да ядат месо от бозайници, като говеждо сърце или пиле. Някои от липидите, съдържащи се в това месо, не могат да бъдат абсорбирани правилно от рибата и могат да причинят излишни мастни натрупвания и дори смърт. По подобен начин има малка полза от използването на фуражна риба, като гупи или малки опашки на воали. Такова хранене не изключва възможното разпространение на болести или паразити.

Съвместимост
Potamotrygon motoro прекарват по-голямата част от времето на дъното. Очите и хрилните им дупки са разположени в горната част на тялото, което им позволява да останат заровени в пясъка, докато чакат храна. Имат отлично зрение и скачат от пясъка, за да хванат плячката си.
Скатовете са едни от основните хищници в екосистемите, които обитават в природата, и е опасно да се съхраняват с повечето други видове. Рибата трябва да е достатъчно голяма, за да не бъде изядена, но достатъчно мирна, за да не ги хапе или да им краде храната.
Средно и висоководните риби са най-подходяща за това. Избягвайте блиндиран сом ( Hypostomus Plecostomus , pterigopliht , Panaca ), тъй като има много документирани случаи, в които, този сом и уврежда кожата на скатовете.
Сексуален диморфизъм
Женските са по-големи от мъжете и имат две матки, което означава, че те могат да имат носилки на малчугани от два различни мъжки едновременно. Мъжките имат променени перки, които използват за оплождане на женски.
Развъждане
Много акваристи успяха да развъждат сладководни скатове, но това отнема време, голям аквариум и всеотдайност. Сладководните скатове се размножават като раждат свойте малки. Те са живораждащи риби.
Женската носи от 3 до 21 индивида, които се раждат напълно независими. Бременността продължава от 9 до 12 седмици. Интересното е, че този период е много по-кратък за размножаване на скатовете в аквариуми, вероятно поради изобилието от храна, която получават в сравнение с дивите риби.
Те могат да бъдат придирчиви, когато става въпрос за избор на партньор. Само като купите няколко риби и ги сложите заедно, не гарантирате успешно чифтосване.
Идеалният начин да се сдобиете с двойка е да си купите група, да ги поставите в огромен аквариум и да ги оставите да избират своите партньори. Това обаче е извън възможностите на повечето аматьори. В допълнение, може да отнеме няколко години, за да станат зрели за чивтосване.
Трябва също така да се отбележи, че мъжките от този вид са сред най-агресивните, когато отиват да се чивтосват, а женските може да не са готови за това. Ако държите двойка или група, внимателно наблюдавайте поведението и бъдете готови да ги разделите, ако е необходимо.